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[인터뷰]DSD재생 및 고정밀 클럭으로 기술 집약!! SOtM-audio sDP-1000 DAC/프리앰프
Fullrange 작성일 : 2013. 02. 05 (15:28) | 조회 : 4511





 
이번에 CES 2013에서 호평을 받은 솜오디오의 제품을 소개하려고 합니다.

국내 최초로 dX-USB라는 DDC와 tx-USB라는 USB호스트 카드를 출시하면서 많은 PCFI 매니아들에게 익숙한 브랜드 SOtM-audio에서 신제품 뮤직서버인 sMS-1000과 DAC겸 프리앰프인 sDP-1000을 내놓으면서 sDP-1000의 공제도 진행한다고 하는데요.

DSD지원은 물론 풀밸런스 방식 프리앰프와 배터리 방식의 전원부를 탑재하고 있는 sDP-1000에 대해 SOtM-audio의 수석 엔지니어이자 대표이신 이일원 사장님을 만나서 이야기를 나눠봤습니다.




[2013 CES 모습]





솜오디오 인터뷰 내용
 
 

1. 이번 라스베가스 CES 쇼에 참가하신 걸로 알고 있습니다. 미국에서의 반응은 어떤가?
국내에서는 에이프릴 뮤직, 칼릭스정도가 참가한 것으로 알고 있다. 미국에서는 sMS-1000을 비롯해서 기존 제품들의 인기가 좋다. dX-USB같은 DDC같은 제품도 미국에서는 제작하는 업체가 거의 없어서 반응이 좋다.

이번에 새로 출품한 신제품 sDP-1000의 경우는 STEREOPHILE지에서도 관심을 보여 그쪽에서 리뷰를 진행하기로 했다. 큰 시장이고 큰 박람회다 보니 관심을 갖는 사람들이 많은 편이다.





2. SOtM AUDIO의 경우는 국내시장보다는 해외 시장에 더 비중을 두고 있다는데 어느정도 차이가 있나?
매출적으로는 해외 시장이 70%로 국내보다 매출이 2배 이상 높다.
컴퓨터에 들어가는 tx-USB와 같은 SATA 필터 기능을 하는 제품의 경우는 거의 세계에서 유일한 상품이기 때문에 더 큰 시장에 소개가 될수록 호응도가 좋은 편이다. DDC 제품의 경우도 해외 리뷰가 공식적인 매체를 통해서 3~4건정도 나와있는데 평가가 좋고 반응이 상당히 좋은 편이다.





3. 아직까지 SOtM AUDIO를 알리게 한 가장 히트 상품은 어떤 제품인가?

가장 히트제품으로 dX-USB와 tX-USB를 꼽을 수 있다.

dX-USB의 경우는 DDC 제품인데, 전세계적으로 보더라도 거의 몇손가락에 꼽을정도로 앞선 기술이었고 국내에서는 최초로 내놓은 USB DDC였다. 그리고 tX-USB의 경우는 PC 본체 내장형 USB 호스트 카드였는데 기존의 PC AUDIO 내의 잡음과 지터를 억제하기위해 노이즈 필터회로를 적용 하였으며, 노이즈 정전압 회로, 초저 지터 발진 회로 등을 적용하여 PC AUDIO 환경을 한차원 높여주게 되었다.

판매되기도 많이 판매가 되었으며 특히 그 당시만 하더라도 별도의 외장 DAC를 사용하는 사람들은 대부분 하이엔드 마니아들 뿐이었는데, 하이엔드급 DAC를 가지고 있으면서도 PC와 원활하게 연결할 수 있는 방법이 없었던 시절에 하이엔드 매니아들 사이에서 좋은 평가를 받게 된 것이 좋은 평가로 이어진 원동력이었다.







4. 신제품 sDP-1000은 어떤 제품인가? 초기 제작되었던 제품들에 비해 어떤 점들이 좋아졌나?

아직까지 쌓인 SOtM AUDIO의 노하우가 완전히 집결이 된 제품이다. 클럭이라던지 USB인터페이스, 전원 설계 등의 다양한 기술들이 집약된 제품입니다.

그동안 USB인터페이스 기술이나 고정밀 클럭에 대한 개발 기술 등을 많이 확보를 했으며 이 외에도 볼륨단까지 완전한 밸런스 설계를 해서 완전한 풀 밸러스 방식으로 제작되었으며, 전원부는 고급 기술인 배터리 방식을 사용해서 다른 제품들이 사용하는 AC전원 방식에서 발생하는 노이즈나 전원 불안정에 대한 불안감을 해소 시켰다. 그 부분에서 음질 향상이 크다고 할 수 있다.

무엇보다도 USB로 32bit/192kHz 지원은 물론 DSD가 재생된다는 것이 가장 큰 특징이다.






5. 내부에 사용된 관련 칩들에 대해서 설명을 해달라.
메인 DAC칩은 AKM사의 칩을 사용했다. AKM은 일본 회사로서 에소테릭에 많이 사용되고 있는 칩과 동일한 최신 칩이다. 디지털 프로세서로는 잘 알려진 XMOS칩을 사용하고 있다. 신뢰성이 가장 높기로 유명한 칩이다.

 




6. DSD재생 능력에 대해서 좀 더 설명을 해달라.
DSD음원은 현재 공식적으로 서비스 하는 곳은 없지만 매니아들의 경우는 SACD를 직접 리핑하기도 하며 의외로 많이 보급이 되어 있는 편이다.
DSD음원은 24/192 음원과 비교해서 음질적으로 어느 것이 더 낫다고 분명히 말하기에는 조심스러운 부분이 있다. 개인의 취향에 따라서는 DSD음원이 좀 더 질감이 풍부하고 입체적으로 들린다는 이야기가 많이 있기는 하다. 그렇지만 무엇보다도 현재 구할 수 있는 음원 자체가 24/192 음원보다 더 많다는 것이 장점이다.

 



7. DSD음원에 비중을 두는 소비자들도 많이 있겠지만, DSD음원에 아예 접근하지 못하는 유저들이 아직까지는 대부분이다. 그렇다면 결국은 44.1kHz의 일반 CD음원의 재생력이 우수해야 되는데 어떤가?

DSD음원이나 24/192 음원을  감상하지 않더라도 이번에 새로 개발한 클럭의 성능이 대단히 좋다. DAC의 성능에 있어서 클럭의 역할이 굉장히 중요한데 이 자체 개발 클럭에 의해 지터를 획기적으로 감쇄시킬 수 있었고 그로 인해 기본적인 음질 자체가 좋아지게 되었다.
굉장히 깨끗하고 정교한 음을 재생하는데 일반 CD음질도 훌륭한 편이다.

 



8. 최근 소비자들이 업컨버팅 능력에 관심이 많다. sDP-1000도 업컨버팅 기능이 있는가?
모든 디지털 음원을 32bit/192kHz까지 업컨버팅이 가능하다. 그리고 업컨버팅 기능을 선택할 수도 있다.

 



9. 그렇다면 실제로 MP3음원이나 44.1kHz 음원들도 업컨버팅에 의한 음질 향상이 있는가?
내장된 칩셋이 AKM사의 최신 칩셋인데 32bit까지 지원을 하고 업샘플링이 가능하다. 아무래도 그렇게 하면 음의 선명도나 분리도 등에서는 효과를 볼 수 있다.

 



10. 동일한 새시 디자인으로 나온 sMS-1000도 흥미로운 제품인 것 같다. 어떤 제품인가?
sMS-1000은 해외에서 반응이 굉장히 좋은 상태이다. 하드디스크와 ODD를 내장하고 있는 뮤직서버인데 DAC를 기본적으로 내장하고 있는 모델과 그렇지 않은 모델을 별도로 제작하고 있다. ODD가 내장되어 있어서 자체적으로 CD리핑도 가능하고 2테라의 하드디스크가 내장되어 있어서 마치 PC를 음악 플레이어 용도로 사용하는 것처럼 이용할 수 있다.

USB만으로 sDP-1000과 연결하면 별도의 드라이버를 설치하지 않고도 바로 24/192 음원과 DSD음원을 간편하게 감상할 수 있는 점이 좋다. 랜케이블을 연결하면 MPaD나 스퀴즈 박스 관련 어플들을 이용해 편리하게 스마트폰이나 아이패드 등으로 원격조정도 가능하다.

 



11. 프리앰프로써의 성능이 궁금하다. 일반 프리앰프를 대체할 수 있을정도의 성능을 갖고 있나?
완전 풀밸런스 설계의 프리앰프이며, 단순히 볼륨단만 부착한 DAC겸 프리앰프들과 달리 프리앰프 증폭앰프까지 정상적으로 설계가 되어있는 완전한 프리앰프이다. 볼륜단도 겉으로 조작은 디지털적으로 하지만 내부 작동은 아날로그 볼륨이다.
독립된 프리앰프로써 활용할 수 있도록 신경을 많이 썼다. 후면 단자도 디지털 단자도 풍부하지만 아날로그 입력 단자도 밸런스 입력 1계통과 언밸런스 입력 단자 2계통이 준비되어 있다.
고출력의 파워앰프들과 바로 연결해서 사용해도 좋은 음질이 보장되는 프리앰프이다.

 



12. 일부 국산 브랜드들의 경우 공제 후 A/S 관리가 되지 않거나 공제의 운영이 미숙하여 신뢰를 잃는 경우를 많이 보았다. SOtM AUDIO는 어떤가?

A/S만 전담으로 담당하는 직원이 따로 있다. 사장인 내가 직접 A/S를 하기도 하지만 전담 직원이 있어서 비교적 A/S는 빨리 처리되는 편이다. 제품의 모든 부분을 직접 개발했기 때문에 미국이나 캐나다의 특정 브랜드들처럼 오랜 기간이 지나도 직접 수리가 가능하다는 점도 장점이다. 사이트를 통해서도 A/S가 진행이 되고 있고 친절하게 잘 하고 있다고 생각한다.

 




13. sMS-1000이나 sDP-1000은 혹시 추후에 펌웨어 업그레이드를 받을 수 있나?
전용 업그레이드 단자나 USB단자를 통해 업그레이드가 당연히 가능하다. 일반적으로 한 제품당 한번에서 두번정도의 펌웨어 업그레이드를 하게 되는 것 같다. 전작에서도 펌웨어 업그레이드를 진행한 적이 있다. 소프트웨어 개발도 직접 하고 있기 때문에 필요한 부분이 있다면 당연히 추후에 업그레이드를 진행할 계획이다.






14. 이번에 와인오디오와 공제를 진행 하신다고 들었습니다.. 구체적으로 어떤 내용인지?
이번에 저희 솜오디오와 와인오디오의 주관으로 공제이벤트를 진행하기로 했다.  더 좋은 가격과 홍보의 목적으로 이번 이벤트를 진행하게 되었는데, 기간은 2월 말정도까지로 보고 있고 와인오디오 공제만의 특별 이벤트가 있는데 무상A/S  2배 연장(2년)코드컴퍼니 USB케이블 증정을 준비중이다.

와인오디오에서 제품 실물을 보시고 실제 청음을 원하시는 분들을 위하여 와인오디오에 전시 / 시연중이니 매장에 방문하시여 테스트 청음 후 신청도 가능하다. 자세한 사항은 와인오디오 홈페이지를 참고 바란다.


공제안내 바로가기 -> http://www.wineaudio.com/fsboard/fsboard.asp?id=notice&mode=view&idx=76&page=1









기기테스트 및 평가








보시는 것 처럼 저희의 뮤직서버인 sMS-1000 제품과 동일한 디자인 이미지로 설계 되었습니다.
이 디지안 컨셉으로 앰프도 개발을 추진하고 있습니다. 완전한 콤비 제품으로 탄생할 것입니다
.







디자인 및 설명

전면 좌측 하단은 전원 스위치 이며 전면 중앙의 직사각형의 어두운 부분은 디스플레이 창 입니다.많은 제품들이 사용하는 시그먼트 형태나 문자 형태의 디스플레이와는 차원이 다른 16레벨의
그래픽 디스플레이가 가능한 OLED를 사용하여 미려하고 큰 글자체로 정보를 표시하기 때문에 입력 소스 정보와 제품의 동작 상태를 한눈에 파악 할 수 있습니다.

우측에 있는 4개의 스위치로는 볼륨 조절, 입력 선택, 뮤트 기능, 좌우 밸런스, 업샘플러 on/off기능 등을 설정 할 수 있습니다.리모컨으로는 더욱 쉽게 모든 기능을 사용 하실 수 있습니다.





 


 
DAC & 프리내장

이미 공제품에 관해 문의하여 정보를 입수하신 분들은 아시겠지만 이
DAC에는 프리앰프가 내장 되어 있어 아날로그 입력을 받을 수 있고 파워앰프와 직결하여 사용할 수 있습니다.시스템을 아주 심플하게 구성 하실 수도 있습니다.

입출력 단자는 디지털 오디오 입력 용으로
USB, 광입력, 동축입력 2, AES/EBU, BNC단자를 갖추고 있으며 아날로그 입력용으로 밸런스 단자와 언밸런스 단자 2개를 갖추고 있습니다.







이 제품의 가장 큰 특징

이번 공제품의 가장 큰 특징은
native DSD지원고성능 클럭 내장, 프리앰프 기능 내장, 배터리 전원 장치 입니다.

기술적인 내용의 설명이 조금 이해가 어려 우실 수 있지만 가능한 쉽게 설명 드리도록 하겠습니다.

가장 주목되는 USB입력 기능은 많은 분들이 기대하시는 것과 같이
native DSD 32bit/192KHz까지의 PCM신호를 입력 받아 재생 할 수 있습니다.DSD는 최근 출시되는 대부분의 DAC가 지원하고 있을 정도로 기본 사양으로 자리잡고 있다고 할 수 있습니다.

또한 24bit가 아닌 32bit 오디오 신호를 입력 받을 수 있어 더욱 향상된 음질을 경험 하실 수 있습니다.
사용하는 DAC chip은 이미 많은 하이엔드 오디오기기에 사용되고 있는
AKM사의 32bit DAC 제품 중 최상급 플레그쉽 제품을 사용합니다.

AKM
사 제품의 가장 큰 특징은 전류 출력 방식이 아니기 때문에 전류를 전압으로 변환하는 I-V변환 회로가 필요치 않습니다. I-V 변환 회로는 필연적으로 변환 오차를 가지고 있으며 원하지 않는 노이즈를 발생 시키게 되는데 AKM사의 제품은 이러한 문제를 원천적으로 제거할 수 있어 하이엔드 기기에 더욱 적합한 제품이라 할 수 있습니다.

디지털 회로부의 또 다른 특징은 지금까지는 옵션으로만 판매 되던
sCLK-2224회로를 개량하여 기본사양으로 탑재하고 있다는 것입니다.

sCLK-2224
클럭을 장착한 제품을 들어 보신 분들은 아시겠지만 sCLK-2224가 장착된 제품과 그렇지 않은 제품의 차이는 같은 음악을 들어도 마치 다른 연주를 듣는 듯이 표현력에 차이가 납니다.당연히 jitter 특성이 좋기 때문인데
오디오 대역의 jitter 저감에 초점을 맞추어 설계하였기 때문에 일반적인 클럭과 비교하면 듣는 순간 그 차이를 느낄 수 있을 정도로 극명한 성능 차이를 보여 줍니다.

위에서 말씀 드린 것 같이 이번에 내장되는 클럭은 기존 제품을 계량하였기 때문에 성능이 더 좋아 졌습니다.





DSD 지원

DSD
지원에 있어서 많은 분들이 과연 DSD PCM에 비해 더 좋은 음질을 내어 줄 수 있을 까 하는 것을 많이 궁금해 할 것입니다.우선 CD포맷인 16bit/44.1KHz의 음원과 비교해 보면 중급 정도의 시스템에서도 그 차이를 쉽게 구분할 수 있을 정도로 차이가 납니다.

같은 음악을 비교해 보면 DSD음원의 배경이 더 깨끗하며 해상도와 음장 표현 등이 더 좋게 들립니다.24bit/192KHz와 같은 고샘플링 음원과 비교 한다면 음원 포맷자체에서는 DSD가 조금 우위에 있다는 기술적인 뒷받침이 있기는 하지만 DAC의 성능이나 프리앰프, 파워앰프, 스피커 등과 같은 오디오 기기의 표현 능력의 한계로 그 차이를 실감하기에는 조금 어렵다는 것이 저의 개인적인 의견 입니다.

그렇지만 더욱 중요한 문제는 기술적인 것 보다는 들을 만한 고음질 음원 소스가 얼마나 많은가에 주목할 필요가 있습니다.

아직까지는 DSD와 버금가는 192KHz 정도의 고샘플링 음원 보다는 DSD음원이 들을만한 녹음이 많기 때문에 현 시점에서는
DSD 지원은 DAC의 기본 요구 사항이라 볼 수 있을 것입니다.







프리앰프부 특징

프리앰프 부의 중요한 특징은 밸런스 구조의 볼륨제어 방식과 DC 커플링 방식 입니다.볼륨 제어기는 마이콤으로 제어되는 밸런스 구조의 아날로그 볼륨 회로를 사용 합니다.

초 하이엔드급의 일부 제품을 제외 하고는 거의 대부분의 제품에 사용되는 볼륨제어 회로는 언밸런스 회로로 구성 되어 있어 밸런스 입력을 받는다 하여도 밸런스 신호의 이점을 모두 얻을 수 없게 됩니다.

특히 DAC 칩에서 출력 신호는 밸런스 신호이기 때문에 볼륨 회로가 밸런스 구성을 사용하지 않는 이상 완벽한 밸런스 상태를 유지하여 외부로 출력 할 수 없게 되어 음질 면에서 불리해 질 수 밖에 없습니다.

이번 공제에 적용된 밸런스 아날로그 볼륨 회로는 말 그대로
볼륨조절 회로를 밸런스 회로로 구성하여 언밸런스 볼륨 회로에 비해 더욱 뛰어난 음질을 구현하였습니다. 또한 제품 내부의 모든 오디오 신호 단에 콘덴서를 이용하지 않는 DC 커플링 회로를 적용 하였습니다.

이것은 콘덴서의 특성으로 인한 음질 열화 및 음색 변화를 원천적으로 제거하기 때문에 신호를 있는 그대로 전달 할 수 있습니다.이것 또한 초 하이엔드급 기기에서나 구현되는 방식입니다.







전원소스 특징



이번 공제품의
전원 소스는 배터리를 사용합니다.
제품 내부에 배터리를 두 개 내장하여 사용하고
배터리 출력을 ULNR(Ultra Low Noise Regulator : 초저노이즈 정전압회로)를 이용하여 한번 더 정재한 후 모든 오디오회로에 전원을 공급 합니다.

저희 제품은 첫 제품부터 항상 전원 회로에 특히 많은 역량을 투입하여 개발하여 왔습니다. 이는 그만큼 전원의 순도가 오디오 신호에 민감하게 영향을 주기 때문 입니다.

ULNR(Ultra Low Noise Regulator :
초저노이즈 정전압회로)로 이름 붙인 전원 회로의 자체 노이즈 발생량은 120dB 이상의 SNR(신호대 잡음비)을 유지해야 하는 하이엔드 오디오 회로에서 요구되는 수 uV 수준 입니다.저가형 3단자 레귤레이터를 사용한 제품과는 소리 자체가 다릅니다.

세계적으로 배터리를 내장한 DAC제품은 몇 가지가 있습니다. 하지만 이러한 제품들의 가격대를 보면 접근하기 쉬운 가격대의 제품은 찾아 보기 힘듭니다.

배터리 팩은 두 개를 내장하여 하나를 사용할 때 다른 하나를 충전하는 방식으로 동작하기 때문에 제품은 항상 배터리로 구동 되게 되며 사용자는 배터리 충전 여부를 신경 쓰지 않아도 자동으로 충전 됩니다.



배터리를 전원으로 사용하게 되면 AC전원으로부터 유입되는 여러 가지 성분의 노이즈를 원천적으로 차단 할 수 있어 청감상으로도 쉽게 느껴질 정도의 상당한 음질 개선 효과를 얻을 수 있게 됩니다.






마무리

지금까지 설명 드린 내용은 이번 공제품의 중요한 특징 들 이지만 여러분들이 DAC를 선택 하실 때 중요한 검토 대상으로 활용 하실 수 있을 것입니다.
타사 제품과 꼼꼼히 비교하여 보시기 바랍니다.


이러한 많은 기술을 투입하여 만들어진 제품의 성능은 어느 정도일까요?... 사실 저도 몹시 궁금하였습니다.사무실에서 저희의 구형 DAC와 비교 시에는 당연히 우위에 있지만 타사 제품과 비교 시 어떤 결과가 나올지에 대한 궁금증이 저를 자극하고 있었던 차에 DSD를 지원하는 중급과 고급 DAC와 비교청취를 할 수 있는 기회가 있었습니다.

결과를 간단하게 말씀 드리자면 이제 저희 제품도 해외의 고가 제품과 비교하여도 전혀 손색이 없는 사운드, 편의성, 디자인 등 충분한 경쟁력을 갖추었다는 확신을 얻게 되었습니다.제품 비교에 관한 글은 최대한 빨리 준비하여 올리도록 하겠습니다.

 







[왼쪽이 솜오디오 대표]


 

공제안내 바로가기 -> http://www.wineaudio.com/fsboard/fsboard.asp?id=notice&mode=view&idx=76&page=1


 




 
수전노
[2013-02-05 23:48:20]  
  DSD음원 e-onkyo에서 구입가능합니다..ㅋ
 
 
문정주
[2013-02-06 09:39:06]  
  점점 cd의 시대가 저물고 있는 느낌이네요.. 이제 다운 받아서 쓰는시대인가봐요...
 
 
어진수
[2013-03-30 00:32:32]  
  음원이 편리하죠. 공간도 차지하지않고, 찾기도 쉽고..... 빨리 자리잡았으면 좋겠어요...
 

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